Popularni Postovi

Izbor Urednika - 2019

Vlasnik Mysticsa Washingtona Ted Leonsis i Star Player Elena Delle Women planiraju transformirati WNBA

Anonim

Ranije ove godine, Elena Delle Donne, jedna od najomiljenijih igrača WNBA-a, najavila je da odlazi s Chicagu u Chicago kako bi se pridružila washingtonskim Mysticsima. Pobjeda nad Delle Donne bio je samo jedan dio vlasnika Mystica Ted Leonsisovog velikog plana za ligu, a njegova predanost popularnosti njegova tima kako na lokalnoj tako i na nacionalnoj razini osvojila mu je WISE Champion Award 2017. Uoči današnje ceremonije, Marie Claire razgovarala je s Leonsis i Delle Donne o njihovom partnerstvu i kako se nadaju da će transformirati WNBA.

Marie Claire: Nije tajna da je gotovo dva desetljeća WNBA pokušavala postići jednaku težinu kao i NBA. Koje su najveće prepreke u kojima se liga danas suočava?

Ted Leonsis : Kao vlasnik, nisam se mogao više složiti s tobom. Iznenađujuće mi, ali nećemo odustati. WNBA ima fantastičan proizvod. Kvaliteta igre je jednako dobra kao i muška kvaliteta igre. Pitanje proizlazi i počinje s medijskim pokrivenošću, budući da igra ne daje poštovanje prema tome. To je bitka.

Drugo, zbog svojih sportova i zabave, zvijezde su stvarno važne. Zvijezde se rađaju ne samo kroz njihov nastup na terenu, već i kroz njihovu leđa. A žene sportaši nisu dobili zbog njih.

Treća stvar je nacionalna TV pokrivenost. Bio sam predsjednik NBA Media Committee-a i stvarno sam se borio, jako teško uključiti WNBA prava s NBA pravima pri pregovorima s ESPN-om, a tek smo učinili mnogo s Twitterom. Više od milijun ljudi gleda WNBA igre na Twitteru. WNBA je još uvijek nova liga, i pokušavamo ga ponovno pokrenuti, ako to želite, tako što ćete raditi ove vrste poslova.

Elena Delle Donne: Kao što je Ted rekao, sve počinje vidljivom: dobivanje priča igrača, vani, navijača i dobivanje velikih brandova da se uključe. Teško je biti obožavatelj WNBA s vremena na vrijeme, jer nismo uvijek na TV-u.

"Najbolji slobodni ubojica u svim košarkama nije Steph Curry, Elena Delle Donne."

Imam mnogo obožavatelja koji kažu da je teško skočiti i biti navijač jer ne mogu naći igre za gledanje, pa čak i imaju problema s dobivanjem svoje omiljene dresove igrača. Prošle sezone imam više ljudi tweeting, "Hej, pokušavam kupiti vaš dres, trenutno su rasprodane na mreži. Gdje ih mogu dobiti? " Ako želite postati obožavatelj NBA igrača, možete lako dobiti sve što želite: bilo koje veličine dres, kape, čarape, sve.

Imam dovoljno sreće da dođem s Nikeom i Gatoradom, a oni su me stavili u javno oko i dobio me da bi dobili više navijača uzbuđenih zbog WNBA-a. Ali zašto bi to bilo samo malo šaka igrača koji se prikazuju kad imamo ogromnu ligu s tonovima velikih igrača?

MC: Ovo je izazov od stvaranja WNBA-a. Što se sad razlikuje?

TL: Rekao bih da postoji vjerojatno nešto generacijsko. Vidim ga u NBA-u i NHL-u (Leonsis također posjeduje NBA-ove Washington Wizards i NHL Washington Capitals), da za baby boomere postoji kod, ako hoćete, na što je cool, što je prihvatljivo, što je točno. Protiv tisućljeća, koji izgledaju puno šire u njihovom razmišljanju i progresivniji u svojim stajalištima. Sjećam se da jedan moj prijatelj nije bio veliki sportaš, a ljudi bi rekli: "Bacao je poput djevojke". Sada najbolji pucač za slobodno bacanje u svim košarkama nije Steph Curry, to je Elena. Elena, koliko ti je životni prosjek od prekršaja?

EDD: Mislim da je to 92%.

TL: Da, i ove godine to je kao 95%?

EDD: Da.

"Trebamo više vlasnika NBA-a za vlastite WNBA momčadi."

TL: I zanimljivo je gledati naše mlade igrače. John Wall je čarobnjak za sve NBA igrače. Ivan je sve znao o Eleni. Bio je jedan od prvih ljudi koji su susreli Elenu kad se pridružila Mysticima. I postojala je razina poštovanja prema igraču s loptom, bez obzira na spol.

Danas, ako slušate sportski razgovor radio, oni ne govore pravi način o većini ženskih sportova. Ti će ljudi otići u mirovinu, ili se iskreno puno otpada ili otpusti - a mi ćemo mladi ljudi uvrstiti na ključne medijske pozicije koji su više ravnodušni, otvoreniji i više poštovani.

Također je jako dobar posao. Pokušavam to objasniti ljudima cijelo vrijeme: Postoji više žena nego muškaraca, pa zašto biste htjeli programirati manje od polovice stanovništva?

MC: Govoreći o dobrom poslovanju: 2018. godine, Mystics će se preseliti od igranja u Verizon Centru, koji može sjediti više od 18.000 obožavatelja, do potpuno novog stadiona u jugoistočnom DC, koji broji oko 5.000 ljudi. No, pročitao sam da je prosječno prisustvo na Mysticsu 2016. godine bilo blizu 7.500 po igri. Pa što je bilo razmišljanje iza poteza?

TL: Znamo naše brojeve, kao što očekuješ, jako dobro. Dvije ili tri puta godišnje imamo ono što se zove Dani kampa. Tih dana dobivamo neke sponzore, a mi, kao vlasnici, subvencioniranje ulaznica koje dajemo školama i kampovima i hendikepiranoj djeci. A za te dvije ili tri igre imat ćemo 18.000 do 20.000 ljudi u zgradi.

No, ima 20 utakmica godišnje s doigravanjem, a za 17 od tih igara imamo oko 3.000 ljudi u zgradi. Kada imate 3.000 ili 4.000 ljudi u zgradi od 20.000 sjedala, izgledate neuspješno. U nedjelju smo imali dobru gomilu od oko 5.000. Cijela gornja paluba Verizon Centra bila je prazna. Mislim, ne duša!

Zato sam rekao: 'Radimo s gradom da izgradimo prvu optimiziranu arenu za WNBA.' Ako imate 3.000 ili 4.000 ljudi u 5.000 mjesta, to će biti glasno i ljuljanje. Ako ga prodate i počnete dobiti popis čekanja, počinjete izgledati kao uspješniji tim, a razina energije je opipljiva. I ta tri puta godišnje gdje se održavaju Dani kampa, Mystics će i dalje igrati na Verizon centru! Ali one druge igre i dalje će biti na mjestu koje će samo biti prednost domaćeg suda. I, tako da ga gledam kao zaista, jako pozitivnu stvar za WNBA, i tim, trošimo mnogo novca na njega i ja, vjerujem u njega i ljude koji ga kritiziraju - Nikada nisam bio u WNBA igri, a nikada nisam bio u Wardu 8.

(LR) Mistika straža Tayler Hill, Leonsis, Mystics glavni trener Mike Thibault, Mystics predsjednik i upravljanje partnerom Sheila Johnson, i Delle Donne

Ljubaznošću Monumental Sport

MC: Što je Ward 8?

TL: To je zajednica koja je udaljena dvije ili tri milje od centra Verizon. Susjedstvo nije razvijeno i nedovoljno je. Kad sam otišao u Georgetown (Leonsis je 1977. diplomirao na sveučilištu Georgetown), rekli su nam: "Nemojte proći pokraj 15. ulice i Bijele kuće". Zato što je ovo susjedstvo - gdje se sada nalazi Verizon centar - trgovci drogom i zločin i prostitucija. Preko ulice, sada je kazalište Shakespeare; ako me memorija ispravno služi, ona je nekad bila knjižara za odrasle. I isprva su postojali kritičari! Rekli su: 'Oh, ne bi trebala otići tamo, uništavaš bazu navijača, ti se ne sviđa baza fanova.' I sada, prodajemo svaku igru, zajednica napreduje, zapošljavamo 3.000 ljudi.

Dakle, s Wardom 8, kratkotrajni ljudi će osjetiti, 'Dječak, ovo je drugačije. Zašto bih tamo trebala ići? Zašto se ne igraju na Verizon Centru? " Ali to je za nas prava stvar, to je pravi stvar za Mystics, to je prava stvar za WNBA, i to je svakako prava stvar za ovu zajednicu.

Ovo je najveća, najvažnija stvar koju možemo ponijeti na Ward 8. Naši igrači mogu postati dio te zajednice. Kao pioniri, imat ćemo nekoliko grubih trenutaka, siguran sam. Ne postoji mjesto za jesti tamo - morat ćete jesti u kuhinjama u arene. Ali sada šećeš oko Verizon Centra i ima 143 restorana unutar tog područja. Kad smo se 1997. godine slomio, postojalo je nekoliko kineskog restorana, ali to je to. Kada pogledate stvari u dvadesetogodišnjem horizontu, umjesto idućeg tjedna, ljudi će se osvrnuti i reći: "Dječak je taj momak imao viziju da bi mogao imati malu arenu i veliku arenu pomoći u transformaciji dviju četvrti - a doista kladiti se na WNBA i ženske sportaše. "

MC: Elena, kako je manji stadion utjecao na vašu odluku da se presele iz Chicaga u Mystics?

EDD: Ljudi mogu reći sve što žele o nama na različitoj pozornici. Ali žao mi je, to je prednost. Kao natjecatelj, želite biti u atmosferi s rasprodanom gomilom koja se osjeća na vama - glasno i ludo. To je nešto što svi mi W igrači pričaju: to je drugačija vibra koja ide od koledžske košarke, gdje imaš izgubljene gužve, samo lude navijače po tebe, a onda dolaziš u WNBA i igraš se ove ogromne arene koje ni na koji način ne dolazimo blizu punjenja. Samo se osjeća prazno.

Nema ništa uzbudljivije od igranja u zgradi s tim vijećem koledža. To je nešto što sam htjela biti dio. Ovo ne postoji nigdje drugdje u ligi. To je izvrstan alat koji će nam pomoći da zadržimo sjajne igrače i unesemo nevjerojatne igrače. Na kraju, svi mi želimo osvojiti prvenstvo - to je moj najveći profesionalni cilj, osvojiti WNBA naslov - pa sam se osjećala kao da dolazim u Mystics, imam veliku šansu da to učinim.

MC: Ovo sve zvuči kao pozitivne vijesti za DC - i Mystics i Ward 8 zajednicu - ali što će pomoći ostatku momčadi u WNBA-u?

"Da bismo bili dio njega i nadamo se da pretvorimo ligu i nadišimo je nešto tako posebno."

TL: Trebamo više vlasnika NBA-a za vlastite WNBA momčadi. Idealno postavljanje bilo bi posjedovati NBA momčad, momčad D-lige i momčad WNBA. Tada se tijekom cijele godine održava košarku za svoje obožavatelje i zajednicu, a upotrebljavate prodaju i sponzorstva, medije i web i mobilne uređaje i sigurnost kako biste iskoristili ljestvicu kako biste sve učinili uspješnim. Danas, neki NBA momčadi posjeduju svoje WNBA ekipe i postoji nekoliko nezavisnih vlasnika. Ali vrlo je, vrlo teško za nezavisnog da ga uspije. To je broj jedan.

Broj dva: Volio bih vidjeti više vlasništva nad ženama. U mojoj skupini danas imam dva vrlo uspješna žena poduzetnica Sheila Johnson i Michelle Freeman, koji su moji partneri. Napisali su velike provjere da budu moji partneri. Sheila je vrlo, vrlo aktivna s Mysticima i trebamo više od toga. Dakle, što više žena možemo unijeti kao vlasnici ili ograničeni partneri.

Najuspješnije rukovoditelji žene i žene poduzetnici trebali bi biti vlasnici i operatori te investitori u timovima WNBA. Za neke, počinje znak vašeg uspjeha: "Kupit ću veliku kuću". Zatim ću 'početi kupovati umjetnost'. I 'Oh, želim sportski tim.' Trebamo da je WNBA tako težak - to vam čini velikim ženskim poduzetnikom ili izvršnim i vi kažete: "Znaš, moj san je oduvijek imao vlastiti tim WNBA-a".

MC: Elena, što se osjećalo drugačije kad se pridružite Mysticsu nego što ste prije iskusili?

EDD: Mislim da je Ted daleko najveći vlasnik u ligi. Neću se zadržati na tome. Njegova vizija za W i biti na prvom mjestu u obavljanju određenih stvari poput ovog novog stadiona je super uzbudljiva. Da budemo dio nje i nadamo se pretvoriti ligu i nadilaziti to je nešto tako posebno.

MC: Kad ste se pridružili Mysticsu, rekli ste da su ispunili sve vaše osobne i profesionalne ciljeve. Razgovarali smo o profesionalnim. Što je s osobnim?

EDD: Obitelj uvijek dolazi prvi, i ja sam tako osjećala cijeli svoj život. Amanda (Clifton, zaručnica Delle Donne) i ja ćemo uskoro vjenčati i nadamo se da ćemo započeti obitelj. Znala sam da je Istočna obala gdje je moje srce i gdje želim podići djecu, a također i oko ove velike kulture koju su stvorili Mystics na cesti: Tayler Hill donosi sina, a Tiana Hawkins donosi i sina.

Također, očigledno blizina moje obitelji u Delaware-u: Moja sestra ne može putovati jako (Lizzie, Delle Donneova starija sestra, ima autizam i cerebralnu paralizu). Moram biti bliska vožnja da bi je mogla vidjeti često, tako da je bila ogromna.

A onda, samo raste liga. Radi se o ljudima koji su spremni uložiti. Možda odmah neće vidjeti povratak te investicije, ali imati viziju poput Teda 20 godina na putu - tko zna koliko će dugo trajati, ali imati tu viziju i vratiti je. Ako imamo više ljudi poput Teda iza ove lige, neće uspjeti. Samo će se poboljšati.

Slijedite Marie Claire na Facebooku za najnovije vijesti, savjete za ljepotu, fascinantne čitanja, live stream video i još mnogo toga.